Schoology – LMS en la nube

Schoology

Recientemente he descubierto un nuevo LMS (Learning Managemente System – Sistema de gestión del aprendizaje). Schoology

Como rasgo diferencial frente a otros destacar que es un LMS en la nube con todas las ventajas y desventajas que eso supone.

La principal ventaja,  al ser un servicio en la nube, es que no es necesario que instalar nada y con sólo registrarnos ya tenemos a nuestra disposición un interfaz desde el cuál podremos crear nuestros cursos e invitar a los potenciales alumnos.

Como desventaja  no tenemos control sobre qué es lo que pasa con nuestros datos, lo que para muchos puede resultar un inconveniente, aunque a estas alturas la fiabilidad y seguridad de las aplicaciones en la nube creo que debería ser un debate ya cerrado (aunque hay opiniones para todos los gustos).

El interfaz gráfico me recuerda mucho a Facebook, lo que lo hace intuitivo para cualquier de los usuarios que use esta red social y, una vez dentro, tienes acceso, desde la barra superior a:

  • Tu página de Inicio (Home). Desde donde se puede visualizar la actividad reciente en tus cursos y grupos, los mensajes que has recibido, tu calendario y el App Center.
  • Cursos: Desde donde podremos crear y gestionar nuestros cursos.
  • Grupos: En donde podremos buscar y enrolarnos en grupos de diversas temáticas para debatir sobre educación con profesores de todo el mundo.
  • Recursos: Donde puedo almacenar mis recursos, importarlos de Google Drive o Khan Academy e incluso recuperar copias de seguridad de recursos extraídos de plataformas Moodle o BlackBoard. De igual manera haciendo nuestros recursos públicos permitiremos al resto de los profesores de la plataforma que

Como podeís apreciar lo “social” tiene mucha presencia dentro de esta plataforma. Además del propio diseño y su parecido con Facebook, podemos crear y participar en grupos para debatir con el resto de profesores y podemos compartir recursos educativos con ellos. Lo cuál, si sigue creciendo puede llegar a ser una gran ventaja.

Y, ¿qué puedo hacer dentro de un curso?. Para que os hagáis una idea la apariencia una vez creado es la siguiente. Puedo por lo tanto:

Apariencia de un curso de Schoology

  • Crear tareas para que los alumnos me entreguen cierto tipo de documentos (y adjuntarles para la realización de la misma otros).
  • Crear autoevaluaciones.
  • Añadir archivos y enlaces.
  • Crear foros (que pueden ser puntuables)
  • Crear galerías de fotos
  • Y crear páginas (extractos de texto enriquecido disponibles a los estudiantes)

En resumen que tiene muchas de las herramientas básicas que necesitamos para poder montar un curso on-line, es gratis e intuitivo. Además proporciona un API y un SDK para poder añadirle nuestras propias funcionalidades

En el lado negativo no queda muy claro cómo dar de alta a una organización ni de cuánta cuota dispones para tu curso. De hecho el soporte técnico se basa una una comunidad y para pedir información adicional te remite únicamente a un teléfono.

Un LMS aún naciendo pero que merece la pena probar por su sencillez.